我的插畫事業開始於圖像設計(Graphic Design),Adobe Creative Suite是我在美國學設計時的必修軟體,因此很早就開始接觸繪圖軟體。一般人對Photoshop比較熟悉,但是其實它原本是一套以影像處理為主要目的的軟體;Illustrator才是真正為插畫圖案創作者所設計。記得在學校做作業時,教授還特別規定設計商標(Logo)時一定要用Illustrator(原因稍後會說),不准我們用Photoshop。

過去接觸繪畫和插畫都是學習傳統媒材;很自然地在接觸電腦繪圖時,一開始我先嘗試最接近傳統媒材的Corel Painter,結果因為太難用的介面和超吃記憶體的緣故而放棄(很多年前了);後來也試著用Photoshop的筆刷來畫圖,但總未抓到自己要的感覺。

一直到開始念設計,被逼著去熟悉Illustrator的鋼筆工具和貝茲曲線,很意外地我愛上了這種乾淨俐落的圖像。尤其是可以控制線條的每一個節點,這根本就是為吹毛求疵的處女座所設計的繪圖軟體嘛!從那時開始,我就一頭栽進了Illustrator的世界。

多年之後,我的創作事業從商業圖像設計(Graphic Design),慢慢轉移到插畫;近幾年更發現了Surface Design這個結合設計和插畫的美好領域。在創作之路成長與演進的過程中,雖然也很愛嘗試各種不同媒材,但Illustrator一直是我創作「完成品」的主要工具。

為什麼我對這個軟體情有獨鍾呢?以下是我愛它的獨特點。

  • 它的圖像可以自由放大和縮小。Illustrator是向量(Vector)軟體,它是以數學運算來處理圖像的點線面,因此同一個向量圖像可以縮小如名片上的logo,也可以放大到如公路旁的看板,而解析度(畫質)不受尺寸大小的影響。這也是為什麼教商標設計的教授規定我們一定要用Illustrator來畫商標圖的原因,因為商標必須要可以同時使用/印刷在各種媒介上。
  • 配色功能超強!這大概是我最喜歡的一個特色。Illustrator的色票工具和重新上色功能超好用,如果要改畫面中某一些元素的顏色,只要一個快捷鍵就可以搞定。要實驗幾種不同配色也很方便。Photoshop雖然也可以做到更改顏色,但是無法像Illustrator那麼快速和精準。對於Surface Designer來說,一組pattern有時要製作幾組不同配色色盤,Illustrator就是最方便的工具。
  • 說到Pattern,個人覺得用Illustrator製作無接縫連續圖案也比較方便。
  • 它可以很精準修改微調每一個細節!(又是精準度)這點大概只有龜毛的人比較能體會和覺得需要。
  • 畫面中每個元素都可以很容易的改變大小和位置。
  • 畫面中每個元素都可以很容易拆解和回收再利用。Photoshop雖然也可以做到,但是需要事先就規劃好圖層。
  • 因為是向量圖檔,檔案相對來說較小,比較不佔硬碟空間。

越熟悉這個軟體,就發現越多讓我喜愛的地方。只是我的風格和對設計的品味也在轉變,傳統向量插畫的完美線條,有時給人一種太機械化的冰冷,我希望在作品中更多一點手感和溫暖,因此也花了很多時間研究可以結合向量圖案和手繪感的方式,慢慢琢磨出一些適合自己的技巧和畫法。

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上面是我早期剛開始使用Illustrator的作品,看得出來用了很多幾何圖形工具和鋼筆工具。下面則是我現在的風格,一樣是用Illustrator,卻多了傳統手繪的自然和層次。

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很多人對Illustrator的刻板印象和恐懼感來自鋼筆工具和貝茲曲線,對初學者來說的確需要時間和練習才能上手。雖然我覺得鋼筆工具還是一種很無敵的發明,不過隨著軟體版本的進化,現在創作者也可以用Illustrator畫圖而完全不需要用到鋼筆工具。一般坊間的軟體教學還是比較按照基本功能來教,有時候不是那麼符合特定的需要。我希望能將Illustrator介紹給更多想要嘗試這個軟體、並且追求個人風格的創作者,因此設計了《風格繽紛繪》這套課程。在課程中我公開了個人在使用Illustrator創作的各種技巧和小秘訣,和完全不用鋼筆工具的畫法。此外,我也分享創意發想的過程、手繪草稿的訣竅,還有如何將寫實圖像風格化的方法。

風格繽紛繪》將於5月21日再度開課!現在正開放早鳥優惠報名中,課程詳情請參閱「創作私庫」官網,有興趣的朋友,歡迎把握時間報名喔!

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最新版本的Illustrator可在Adobe 官網下載30天試用版–>下載英文版試用軟體 Adobe.com,繁體中文版下載 http://www.adobe.com/tw/downloads.html

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