在上一篇「2014年好繪本各家推薦」,我們整理了國外多家媒體或書評的書單。新興的電子媒體荷芬頓郵報 The Huffington Post 在12月2日的 BOOKS 閱讀版也刊出了美國專業閱讀網站 Book Riot 專欄作家 Minh Le 的「Best Picture Books of 2014」,文中他臚列15類共116本繪本,數量多到讓人迷失,也就在此不一一陳述了。但是把這份書單拿來檢視2014年繪本市場概況,倒是還蠻有意思的,在此把自己的一點點小心得和大家分享。  

The HoffPost Best Picture Books of 2014

The HoffPost Best Picture Books of 2014

首先是作者開宗明義的說2014年可以說是繪本的新黃金年代 a new golden age of picture books。他原本以為2013年已臻於巔峰的繪本市場,但在寫作準備過程中,一本本好書不停出現。的確今年好書無論是在質量上都不遜去年,因此創作家為 推陳出新,在風格上也越趨變化多元。Minh Le 的分類也從2013年的10種大幅增加到今年的15種。

所以接著我們來看看 Minh Le 的分類 (也附上 Kirkus Review 的分類給大家參考):

2013 2014 Kirkus Reviews
Best Overall Best Overall
Best Escape Best Adventure That Confound Expectations
Most Fun Most Fun/Silliest for Animal Lovers
Most Heartwarming Most Touching/Heartwarming That Celebrate Diversity
Most Charming Most Charming
Best Bedtime Best Bedtime
Best Metafiction Best Dark/Mysterious
Most Powerful Best Friendship to Start a Conversation
Best Miscellaneous Best Miscellaneous
Best History/Biography Best History/Non-Fiction Informational Picture Books
Best Biography (Artist)
Best Biography (Non-Artist)
Best Concept Books
Best Read Alound Readalouds
Best about Family

這些分類應該只是 Le 的直觀歸納,談不上多麼嚴謹的科學方法,有幾類的邊界甚至模糊重疊。但這樣子直觀分類的好處是非常容易理解,對於讀者在選書上有直接的幫助。其中後設小說Metafiction 一項,2013年有《Battle Bunny》跳得非常出來,而今年沒有可以突顯這個主題的夠分量的作品,類似主題風格的作品就被分散到 Most Fun/Silliest 或 Best Concept Books 裡去了。同樣的去年因為《Journey》聲勢浩大,所以用 Best Escape 來分類,今年變成了 Best Adventure,所選的《Sam and Dave Dig a Hole》雖沒有驚險情節,但卻用輕鬆玩笑的方式來讓孩子思考體會「過程」的意義。

另一個有趣的現象是名人傳記和家族歷史成為顯學,不但出版數量多,圖文質量也都精緻動人,像是《The Right Word: Roget and His Thesaurus》《The Pilot and the Prince: The Life of Antoine De Saint Exupéry》《A Boy and a Jaguar》《Ivan: the Remarkable True Story of the Shopping Mall Gorilla》《Grandfather Gandhi》《Josephine: The Dazzling Life of Josephine Baker》《Viva Frida》《Little Melba and Her Big Trombone》《The Iridescence of Birds: A Book about Henri Matisse》等等,都散見於其他得獎和推薦書單上,所以 Le 一口氣把2013年的 History/Biography 拆分為 History/Non-Fiction、Biography (Artist) 和 Biography (Non-Artist) 三個項目。

提到了題材的多元變化,像 Dark/Mysterious 這種晦暗或懸疑的主題也是比較不被傳統繪本市場所接受的,近年來隨著繪本閱讀者的增加、年齡層往上攀高、導讀解說者眾,也開闢出一番局面來了。Le 所選的《Elsa and the Night》《The Fox and the Crow》《The Promise》《Rules of Summer》《Aviary Wonders》《Wall》《Fox’s Garden》都是教人再提心吊膽之後深深感動,或是讓人心緒迴盪、掛念不止的有深度有層次的作品。

在作家和畫家方面,有幾個名字重複出現過,兼具作家和畫家身分的 Chris Raschka 以《The Cosmobiography of Sun Ra》《Alphabetabum: An Album of Rare Photographs and Medium Verses》《If You Were a Dog by Jamie Swenson》進榜三次;其他入選兩次的有 Christian RobinsonMelissa SweetMac BarnettMo Willems、Raúl Colón、和韓國畫家 Taeeun Yoo 等等。這份書單另一個特色是比較沒有國界,其中也出現了許多的亞裔名字。

以上的一些些拙見,歡迎喜歡繪本的同好指正或一起來討論。