小茉莉從禮筑外文書店回家,很興奮的說看到一本好好看的書 ─ 《The Midnight Library》。問她為什麼好看,她回答:「很可愛啊!」再問她是故事可愛,還是圖畫可愛?

「都很可愛啊!」她說。

「那麼還有什麼別的感想嗎?」我不死心的追問著。她說:「真的就是很可愛啊!」

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對!這就是 Kazuno Kohara 作品給人的一致感覺 ─ 「真的就是很可愛啊!」在網路上讀了許多Kazuno Kohara 作品的書評,包括一向見解精闢的 Seven Impossible Tings before Breakfast 和 tygertaleevery day is like wednesday,以及Kirkus Reviewthe GuardianPublish Weekly 等書評。好像除了電影本事 (這個詞恐怕要有點年紀的人才知道是什麼東西) 般的故事簡介之外,就是「很可愛啊!」的長長短短不同說法。

不過小茉莉之前看 Kazuno Kohara 的其他作品前,包括入選紐約時報2008年最佳童書的《Ghosts in the House》和以小茉莉近期著迷魔法師為主角的《Little Wizard》,卻都沒有這麼強烈的反應。

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於是爸爸很好奇:Kazuno Kohara 從2008年的處女作《Ghosts in the House》起連續3年, 一年一本作,但《The Midnight Library》卻隔了4年才出版,內容逢格和前三本並無二致,進步在哪裡呢?

《The Midnight Library》雖然同樣是用色簡單,但是黃藍黑的對比度更高,選用的黃,不鮮亮有夜晚的感覺,卻又配合人物動物的活潑;書裡的人物動物角色比過去的幾本都要多得多,頁面熱鬧了起來,書裡的故事線也多了幾條,特別在所有動物皆大歡喜的「假」結局後,又加上一段溫馨小故事,讓我們帶著回韻甘甜闔上書本;最重要的,是有小茉莉最喜歡的貓頭鷹充當圖書館小助手,忙進忙出,十分可愛。

難怪小茉莉會特別鍾愛,因為這真是「A very special book …」

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延伸閱讀:

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Ruby的繪本世界:Kazuno Kohara 的圖畫書

花栗鼠繪本館:《Little Wizard》Kazuno Kohara (2010)