寫不出東西的J爸:「妳最近看了什麼繪本可以在插畫生活上聊一聊?」
大象艾瑪!」:小 J毫不猶豫的回答。

這可就難了,越是這麼知名的繪本就越難寫出東西來。2014年是英國 Andersen Press 出版《Elmer》的25周年紀念,年中在倫敦的 IllustrationCupboard Gallery 有一場作者 David McKee 的紀念展,從早期的鉛筆草圖,速寫手稿 到全彩圖片和成書,充分展現他的思慮過程和媒材技法。25年裡,《Elmer》系列大大小小一共出版過40種左右,譯成了40多國語言,銷售超過5百萬冊,周邊商品更是不計其數。最新的一本《Elmer and the Whales》分別於2013年9月和2014年5月在英國的和美國上市。美國出版社 HarperCollins Publishers 為此在還網站上免費提供《Elmer》25周年遊行指南和著色版的 pdf 檔案

《Elmer and the Whales》

《Elmer and the Whales》

艾瑪系列在25年內打動無數的大人小孩,最重要因素當然是David McKee 鮮明活潑的用色、詼諧出奇的故事、朗朗上口的流暢字句,並且經由圖文的巧妙交織而達到互相放大加乘的效果。McKee 在圖畫習慣用高亮度的豐富色彩、錯落蜿蜒的線條、和較為宏大寬闊的構圖,而他的文字也喜歡使用排比和重疊,但不管是圖畫或文字卻又都多樣而不紊亂,反倒是營造出令人欣欣歡暢的情緒來。讀讀看《Elmer》開頭的幾段敘述:「Elephants young, elephants old, elephants tall or fat or thin. Elephants like this, that or the other …Elmer was yellow and orange and red and pink and purple and blue and green and black and white …」朗讀出聲來璔璔琮琮,又能夠引導孩子的目光停駐在畫面裡搜羅比較。無怪乎是和學齡前兒童一起親子共讀的最佳選擇之一。

《Elmer》by David Mckee

《Elmer》by David Mckee

McKee 在故事的情節上也有著許多出人意表的安排,而且經常在峰迴時又多迴了忽來的迴旋,在路轉處再多轉了驚奇的轉彎。但在怪異奇誕之中,他又能說出理所當然來,既然艾瑪身上有花格子,那麼 Wilbur 的西洋棋盤,Rose 所屬的象群都是粉紅色的當然也就順理成章,無須去質疑他們是哪來的變種象了;既然艾瑪會用灰莓子變身,那麼其它大象的身體塗鴉和大象會踩高翹也就見怪不怪了。但是能讓大小讀者都願意接受《Elmer》系列裡所有的角色和情節,我覺最重要的原因事故事裡所蘊藏的正向、和諧與互相包容的心情:不論是開玩笑的艾瑪,或是象群裡其它一般般的灰色大象,在每一個故事中,他們從來不假設艾瑪或別人的玩笑是惡意的,他們敞開胸懷來被愚弄,也自愚愚人和自娛娛人。這是在尊重異己和發揮想像之外,《Elmer》等圖畫書帶給我最重要的一課。

《Elmer》系列

《Elmer》系列