和Surtex同時展出的還有全國文具展和現代傢俱設計展,可惜今年為了顧攤位沒時間去參觀。

Javits Center 展場的壯觀大廳。和Surtex同時展出的還有全國文具展和現代傢俱設計展,可惜今年為了顧攤位沒時間去參觀。

今年的Surtex雖已落幕,但是這短短三天裡,經歷了好多事,認識了好多人,感受到酸甜苦辣的複雜心情。

夥伴的支持

除了藝術經紀公司之外,今年似乎多了一些以”collective”形式參展的團體,對於初次參展的新手來說,算是一個值得考慮的方式。除了分攤費用是個很大的優勢,夥伴的相互支持,更是金錢難以買到的珍貴經驗。

在參展之前,我想大家心裡或多或少會擔心在面對客戶時,會不會有「搶生意」或是暗自較勁的狀況發生,畢竟我們四個人都有獨立的工作室和個人品牌。讓我很感動的是,我的夥伴們互相給予的支持、幫助、分享資源、加油打氣,甚至幫忙彼此跟客戶「談判」,每個人在展覽過程中都表現出成熟的態度與高度專業,無私、信任、和體諒,讓這次的合作愉快順利。

因為有著共同的目標,一起度過了這次難忘的經歷,我就像是多了三個art sisters。因此到最後要離開展場互道再見時,我和夥伴們站在已經關燈的大廳,忽然依依不捨起來,大家忍不住都哭了起來…。

插畫四人組

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Nina和郁軒的海報、商品樣本

Susie(左)和我

Susie(左)和我

形形色色的客戶

在藝術授權展擺攤最終的目標,是跟既有的客戶會面,並且認識新的客戶。尤其是現在網路這麼方便,幾乎所有跟我合作的客戶都是在網路上認識的,有些合作了好多年卻從來不知道對方的模樣(也許只看過linkedIn或Facebook的大頭照)。Surtex展覽讓世界各地的廠商和藝術家全都聚集在一起。

我們在這次展覽見到了一些超級慈祥的「媽媽」型的客戶(尤其是來自美國小鎮的胖胖女士,特別熱情親切);也遇到來自丹麥超像「龍紋身的女孩」之類歐洲電影中冷面殺手的酷酷男,讓人擔心他隨時要拍桌子走人(還好最後他終於露出笑容)。有的客戶是那種很愛耍美式幽默健談的男士;也有看起來很跩懶得說話進來隨便翻翻作品就走的女士。雖然當時的心情隨著每位訪客的態度起起落落,但是事後回想起來,覺得在短短三天內見識到形形色色的客戶,也是非常有趣的經驗。

跟來自世界各地的藝術工作者見面

因為一起上經紀人Lilla Rogers的網路課程,因而認識了很多來自世界各地的插畫家和設計師,其中大約有一百多人今年來Surtex參觀或擺攤。事前我們就在網路上討論,大家要在識別證上貼一張「學校」的貼紙,到時在Surtex就以貼紙相認。有趣的是從第一天開始,就不斷有「同學」到各個攤位來相認,每個人都說”it’s so nice finally to meet you”。如果不是因為這個展覽,讓熱愛插畫設計的我們聚在一起,也許一輩子都不會認識對方。

甚至連老師Lilla也在第一天來我們的攤位小聊了一下,而且她可以立刻叫出我的名字,讓我好驚訝,她的學生就算沒有上千人,也至少有上百人,而且幾乎都只是在網路上有少許交流,這也讓我佩服她不愧是美國最成功的插畫經紀人之一。

友善的鄰居們

好鄰居不僅僅在生活中很重要,在Surtex展覽,如果遇到好鄰居,會為這三天的時間增添不少歡樂。我們攤位的鄰居,右邊一位是授權經紀人,左邊是一位韓國插畫家和她的先生;正對面是一位專門拍寵物的攝影師,斜對面則是一位和藹的老先生。隔壁的隔壁,則是好朋友梁丰的攤位。很幸運的是,這些鄰居們都非常友善,不忙的時候常常過來串門子,拿些餅乾糖果來餵我們;甚至還會分享一些授權的知識。到了最後一天要撤攤位的時候,還多虧韓國女生和她先生來幫忙拆海報。

可惜當時居然忘了跟鄰居們拍些合照作紀念了,下次一定要記得。

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梁丰的攤位佈置很有特色

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梁丰的攤位很美

學校不會教你的事

打從我最初知道有「藝術授權」這回事,就開始不間斷地吸收授權領域的知識,包括閱讀大量blog文章、參加Live Call(類似電話座談,聽眾打電話進去,聽主持人和來賓的現場對談)或Webinar、閱讀相關書籍等等;但是在Surtex參展,卻可以學到其他地方學不到的事,包括授權的各種方式和授權金的算法,版權賣斷和授權的利弊、版權賣斷的各種方式、什麼時候該賣斷、什麼時候該授權等等。而且不同類別的商品也有不同的買賣設計的方式和價錢,例如授權給布料公司跟授權給卡片公司就有各自的行情價。

這些細節對圈外人或是授權新手來說,似乎帶著神秘色彩,一來不知道要問,二來也不知道該問誰。然而在Surtex,你會在短短三天裡遇到各式各樣的廠商,也就是說,你會遇到各種的問題。例如就有廠商直接開口問我們一幅插畫要賣多少錢,當時我們心裡沒有個底數,因此被問得措手不及。相對的,我們也可以直接問客戶各種問題,包括付款方式、預算、尋找何種類型的圖案、哪些圖案賣得最好等等。這些事情都是別人不會寫在blog上公開的寶貴資訊,只有親自進入這行才可能從經驗中學得。

因此,Surtex的參展費用雖然貴,但是也算是一種繳學費學經驗的「藝術授權三日密集班」。

這些是我這次參展的幾個重要體驗,其實還有很多很多,不過再寫下去大概就可以出一本書了。

今年Surtex落幕了,希望明年再見!

今年Surtex落幕了,希望明年再見!

如果你對藝術授權有興趣,也想將來參加Surtex,以下是我以過來人給大家幾個謙虛的建議。

  1. 先做功課。了解什麼是藝術授權,評估自己的作品是否適合這個產業,多了解藝術授權市場需求的是哪些形式的圖案設計(攝影作品也可以做授權,不一定要是繪畫或花紋),多關注流行趨勢。
  2. 英文很重要。因為你會面對來自世界各地的藝術買家、出版社和廠商,業界的專業用語和基本對話能力是必須的。除了要能夠簡單介紹自己的作品之外,有時還得跟買家談判。
  3. 如果經濟許可,先來Surtex參觀。大致了解藝術授權和整個展覽到底是怎麼回事,再決定要不要參展。
  4. 準備足夠的作品數量。我必須承認,這次的準備沒有達到我預期的作品量,是個小小的遺憾。不過還好的是拿到了這些客戶的聯絡方式,我可以之後再寄新作品給他們。
  5. 繼續創作更多的好作品!聽許多前輩說,通常第一年參展,不太會有太驚人的成績,而是要持續展了兩三年後,才會看到較豐碩的成果。當然也有第一年就一鳴驚人的例子,不過畢竟是少數。所以不要放棄,藝術授權跟其他的插畫產業(如出版、報刊插畫)很不一樣,需要較長時間經營,它是一門投資的生意,包括時間、金錢、和才華;但是若能堅持下去,看到自己的作品被製作成商品,賣到世界各地讓大眾喜愛與欣賞,畫自己想畫的圖,還能過著喜歡的生活,那麼一切努力都是值得的。

加長版

以下是一些今年參展的插畫設計師們在個人blog上的經驗談,都是英文,不過可用翻譯軟體了解個大概(光看圖也很讚)。