英國紙藝大師 Rob Ryan 的紙雕藝術,經過 PPaper 第60期和 Design 設計雙月刊第145期等刊物的推介之後,已經被台灣讀者所熟識。他經常在紙藝創作中鑲嵌些雋語短文,但《The Invisible Kingdom》一出版,書評家和書迷們又被他底蘊深厚的文學造詣和說故事的魅力所震撼。

Rob Ryan ─ 又一個畫而優則寫的經典人物。

《The Invisible Kingdom》

慷慨的出版社把書衣背面作成一張半開大的海報

想要畫出或是剪出一張讓人流連再三的精美插畫誠然不易,要說出一個讓人廢寢忘食,不停翻頁的故事,更是要累積多年功力。而一本教人百看不厭的圖畫書,打動人心的圖面和挑三揀四後的洗練文字缺一不可,還要加上天賦巧藝,以及長時間的凝神專注來排列組合。

Rob Ryan 在這段影片中所說的:「You end up with less than you started with.」簡潔切要的道出紙雕和說故事的共同的微言大義。

影片裡還展示了 Rob Ryan 為了他這本繪本處女作,特別在工作室中空出的一整個牆面,整本書的60頁全部釘在牆上。他說這60頁的故事創作是他歷經多年構思,冥想人生在世的意義,陸續畫下、寫下一個個的小畫面、小故事,屏除所有雜務六個月,集中心力專注在這本書上。而其最初的靈感來源是他在青少年時期閱讀的英國驚悚小說《Rogue Male》和其他類似故事裡的「castaway」孤島漂流之類的求生故事。

Rob Ryan 巧妙的揉合歐洲童話中常見的王子出逃情節和現代的日常生活,古今交錯,好像真有那麼一個存在了好幾世紀的小王國流傳至今。《The Invisible Kingdom》是三部曲中的第一部,在這第一部裡,他用古老傳說的語法講述充滿神祕的王國宮殿:皇宮裡面住著寡言害羞又嗜讀的老國王、孤單寂寞的小王子、和隱身在皇宮最低層的高深莫測的擦鞋匠;皇宮裡面有著被遺忘的閣樓迷宮、奇妙的隱形畫筆、和代代國王在死前相傳的一把神秘鑰匙。那麼,日常生活呢?紅綠燈、火車、遊行,不只為了拉近讀者的距離,增添故事的真實度,更因為 Rob Ryan 堅信日常生活,就跟那些遙遠罕見的世界一樣,也充滿著驚奇訝異,端看你如何看待它。

《The Invisible Kingdom》裡每一頁的圖文都經過反覆計算,互相烘托襯色,渾然天成地放大了故事氛圍和情節感染力。在書中,為了讓讀者順暢閱讀,捨棄他慣用的美麗刻字,但卻依然將印刷字體依照故事情節和圖畫構圖來變化排列,不是矯情的虛飾,為的是引導讀者的視點位移和情感轉換。但 Rob Ryan 卻也坦承故事情節的發展是他所無法計算預料的:「I know how it starts and how it ends but a lot of it in between is a big question mark!」不就是全心投入創作者,日於斯,夜於斯,使得故事如行雲流水,暢游流轉,不自覺就跟著入戲了。

最後,引用書中一段話和大家分享:
Do the things that you believe in your heart are true,

even though the whole world might disagree.

Prefer to be poor and free, rather than a slave to riches.
Smile willingly and help others if you can.
Be kind and honest and happy and true,
and every door in the city will open to you.

參考資料:連結裡有精彩內頁

It’s Nice That 專訪 〈Publication: We speak to Rob Ryan on his charming new book The Invisible Kingdom〉

Exeposé 〈The Invisible Kingdom – Rob Ryan〉

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