2003年,美軍強攻伊拉克,巴斯拉的圖書館員 Alia Muhammad Baker 到處奔走求助,卻得不到一絲回應,她只好靠著自己一車一車的把三萬冊書籍運到家裡和鄰近的餐廳裡保存。果不其然,美軍沒多久就炸了這一座目標明顯的圖書館。

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2000年冬天,在美國德州奧斯丁附近的一個名為 Lockhart的小鎮裡,圖書館員RoseAleta Laurell在一個百年老屋的破屋頂上搭著帳篷,地下的人們大聲喊著她:「別鬧了,我們是個體面的城鎮,決不允許有圖書館員從屋頂上跌下來。Stop this nonsense right now. We are a respectable town. We simply cannot have librarians falling off the roof.」

「胡說!體面的城鎮得要有滿滿是小孩的圖書館才對。HORSEFEATHERS! Respectable towns have libraries filled with children.」RoseAleta在一個百年老屋的破屋頂上回答著。她堅持非得募到二萬美金重建經費,否則就不下來。她上到屋頂上之後,暴風雨也接踵而來,被感動了的鎮民紛紛慷慨解囊,一的星期後一共籌得三萬九千元。

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1990年代,在南美洲的哥倫比亞,Luis Soriano 用驢子馱著70多本書,沿著加勒比海海岸走遍偏鄉小鎮,他的驢子圖書館只在2012年6月因為腳傷中斷半年,2013年1月他又帶著驢子重新踏上旅程。CNN 在2010年將它選為年度英雄之一。

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1933年美國遭逢經濟大蕭條,羅斯福政府支付薪水給圖書館員,讓他們騎馬跋山涉水,帶著書籍深入肯德基州阿帕拉契山的孤遠山城,好讓知識和閱讀的種子能夠灑落每一方國土。

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1899年 Anne Carroll Moore y 寫信給美國圖書館協會建議設立兒童專屬的圖書館,促成紐約公共圖書館兒童圖書館的誕生,她摘下禁止喧嘩的告示、設置兒童專屬的桌椅、在兒童圖書館成立後的一年之中安排了200多小時的故事時間。她堅信只要會寫自己的名字,就夠資格辦張借書證。

(她也為孩子們精心挑選書本,撰寫書評。但她的理念和權威也帶給了青少年/童書界的許多波瀾,包括她與《Stuart Little》作者 E. B. White 一段小老鼠對抗大獅子的公案。)

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1872年美國麻州一個圖書館主任 Samual Green冒著被批判褻瀆上帝的罪名,堅持在星期天也要開放圖書館,他說:「如果人們不去教堂救贖心靈,他們就應該到圖書館裡涵泳內在。If they are not going to save their souls in the church they should improve their minds in the library.」

1833年4月9日全世界第一個公共圖書館,在美國東北部新罕布夏州的料峭春寒中敞開大門,歡迎所有的鎮民。如今美國有9千多個圖書館和7千5百多個分館,比麥當勞和星巴克都還要多。除了提供接觸知識的方便之外,還提供給許多人在此避風避雨、避暑避冷。

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直到現在,地球上的許多地方,還有大象、駱駝、驢馬等等的圖書館。

謹以本文慶賀這個月上線的台灣兒童圖書館聯盟 Taiwan Children’s Library Alliance ( 簡稱「TCLA」,網址 : http://aca.wownet.net )。