今天的專欄,龐老師想跟大家介紹一位插畫家Ni Carnahan。
她是一位媽媽,也是一位插畫家,更是土生土長轉嫁美國的台灣人。

與她的相識完全是透過網路,
約莫在四年多前,我收到她寄給我的e-mail,請我給她的作品一些意見。
我記得她寄來的作品是用彩色筆上色的,整體感覺滿粗糙的,
但當我知道她是一位自己在家學習插畫的媽媽,對她的印象特別深刻,也特別給她鼓勵與意見。
後來在這幾年當中,我常常看到她持續不斷創作新的作品,
我很驚訝她的成長如此快速,於是興起了訪問她的念頭,
我相信她的自學經驗,將會帶給許多無論是新手畫家,
或是已經在接案的畫家,非常大的激勵與指引方向。

©Ni Carnahan 2013. All Rights Reserved.版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!!

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1.可以介紹一下你自己嗎?

我的名字是 Ni Carnahan (妮·康納漢)。我是一個自學插畫家。我從小在台灣出生和長大一直到我搬到美國。現在我與我心愛的家人住在北加州舊金山附近。

從小,繪畫與著色一直是我最喜歡的事。我小的時候就喜歡閱讀童書和日本漫畫,尤其是童書書籍。我喜歡閱讀童書因為它們裡面充滿了彩色插圖。

在學校,我總是在我的測驗卷後面畫圖。但是,像許多台灣父母,我的父母希望我能獲得商業學位,並有更好的機會找到一份工作養活自己。試圖取得我的商業學位同時,我決定加入漫畫社。在那裡我遇到了很多有才華和跟我有同樣熱情的朋友 。當時,我希望能成為漫畫家。我工作直到我從台中技術學院畢業後1年。

赴美定居後,我發覺美國賀卡傳奇人物Mary Engelbreit (瑪麗.恩傑布萊特) 的獨特插圖,和許多童書插畫家例如Beatrix Potter (碧翠絲·波特) 等。由於這些插畫家的啟蒙,我決定成為一名插畫家。

自從我決定成為一名插畫家後,我一直自己學習繪畫所以我沒有任何藝術學位的背景。我目前一直在研究如何在我的插畫上使用真正的鈕扣,我一直在這種風格上嘗試了一段時間,我甚至結合我手寫的中國書法在我的插畫上。

我喜歡作為一個自學插畫家,因為我可以嘗試任何技巧和我要的風格。

©Ni Carnahan 2013. All Rights Resered.版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!!妮·康納漢-Asian Button Girl 06-Joy 喜悅(東方鈕扣娃娃06-喜悅) 2013

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妮·康納漢-Asian Button Girl 06-Joy 喜悅(東方鈕扣娃娃06-喜悅) 2013

2.請問是什麼啓發你走向自學創作的路呢?

許多住在台灣的人會知道,要成為一個藝術家是不容易的決定。正如我前面所說,我聽我父母的話獲得我的商業學位,因此我沒有任何藝術的學位背景或機會。正因為如此,我必須自我學習。我在台灣的時候,我都是自己學會畫日本漫畫所以我已經有經驗和知道如何自我學習。最重要的是我是一個留在家裡的媽咪,所以我認為可以在同一時間照顧家庭和提升自己是唯一的途徑。

©Ni Carnahan 2013. All Rights Resered. 版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!! Pen and Ink

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3.可以介紹你的自學過程嗎?

起初,我只知道我想成為插畫家所以我沒有任何特定的目標。然後,我研究更多關於不同插圖的領域之後才明白什麼是我想要的。我的最終目標是我想設計自己的插畫品牌,授權我的賀卡作品,成為圖案設計師,和做童書插畫家。

為了使我的最終目標成真,我現在每天的小目標是提升自己作為一個專業的插畫家,並開始尋找機會。現在,我一直在挑戰我自己從開始到結束去完成我的每個插畫系列。

我試圖挑戰我的弱點,看看我是否能戰勝它。例如,我曾挑戰自己在我以前的博客上連續365天不停的素描,和畫草圖。它幫助我了解挑戰自己的重要性,也幫助我建立我的自信心。最重要的是,它可以讓我知道,我是否有能力從開始到結束去完成任何專案和我的藝術計劃。

我認為我們都應該設置一次一個小目標,並嘗試逐一地完成每一個小目標。

我的自我學習過程和練習方式,是在一段時間內給自己一個插圖系列去做很多的研究、素描,然後嘗試不同的方法和繪畫材料,來看看哪一個適合這個插圖系列。我會在這個期間投入大量的精力,去學習如何使用任何繪畫材料或學習任何技術,以達成我想要的結果和風格。

這是非常費時的方法,但你不僅可以知道你可以完成與否,同時你也可以嘗試不同的繪畫材料和有機會學習新技術。這一切都是為了更好地理解自己和創造自我的風格。在你的自我學習過程中你會犯很多的錯誤和失敗很多很多次,但這些都是自學者最好的經驗。對於我來說,投入大量的努力並從自己的錯誤和失敗中學習,是唯一的方式來提高自己的藝術能力與幫助自我成長。

作為一個自學插畫家,確實是不容易的,但你會獲得許多無價的經驗。

另外,我也利用網上,或許多學習型組織和線上課程的資源來提高自己的藝術能力。例如,我參加過自由職業者創作的會議 (2009 Creative Freelancer Conference),許多SCBWI童書輔導會議,Nina Edward(尼娜·愛德華茲)賀卡及合約諮詢,和研究了許多的自學書籍和網上資源。

我特別喜歡閱讀有關許多著名的藝術家和插圖畫家的傳記,或瀏覽他們的博客或網站,因為我可以從他們經驗中學到很多東西。最重要的是擁有一個支持團體來相互支持對方的夢想。

我有我的博客、Facebook、和每月相聚一次的支持團體來幫助我和支持我。在我的網上和當地支持團體中,我很幸運結識到許多像我一樣有相同的夢想和擁有優秀才華的藝術家和插畫家,例如,Ariel Pang老師、NinaEdward老師、AntoanaOreški (Epicase 2012插圖比賽第三名插畫家)…等。他們都是我的榜樣而我也從他們身上學到了很多東西。最重要的是和他們在一起讓我意識到我也可以做的到!

這是我的自我學習過程和練習方式,每個人不盡相同,所以我的做法只是為你提供一個例子,你必須找到最適合自己的方式。試試看吧!我相信你會找到適合你自己的方式!!

©Ni Carnahan 2013. All Rights Resered. 版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!! Harmony-Pen and Ink

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4.自學過程中有沒有遇到什麼的困難?或是特別美好的經驗?

作為一個自學插畫家我經常會遇到很多困難,但最主要的關鍵是無論怎樣要永不放棄你的夢想和目標。我有一個教我這重要的教訓的經驗談。

我記得我和我的藝術家朋友參加2011第五屆年度SCBWI Illustration Day,那一天有藝術總監、專業插畫家、聖何塞州立大學副教授、編輯…等。我非常興奮因為我有機會展示我的插畫作品,並得到專業的建議。

我第一個錯誤,是在沒有任何專業的經驗下我帶著原創作品去。更糟的是,我沒有有經驗如何挑選作品集,因此導致了我第一次的失望評論經驗。對我來說這是一個很大的打擊因為我的自信心降到0點。

我記得約有一個星期我都無法創作任何藝術作品,因為我一直想著所有的負面評論。我接下來花了一周時間研究所有網上自學藝術家,以及他們如何克服他們的障礙。他們成功的性格和共同點是,無論發生什麼事始終都要堅持和永不放棄。因此我決定從這個關鍵的教訓中學習,而不是氣餒或者放棄我的目標。

由於這段經歷我才明白到,決策失誤和失敗都是我可以擁有的最好的寶貴經驗。

©Ni Carnahan 2013. All Rights Resered. 版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!!妮·康納漢-賀卡設計2013

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妮·康納漢-賀卡設計2013

5.你認為成為一個自學創作者最重要的關鍵為何?

就像我之前說的,形成一個藝術網上支持團體,或當地可以聚在一起的支持團體,堅持自己的目標和夢想,相信自己和永不放棄,完成每個小目標來建立你的自信,每天提升自己競技能力,時刻教育你自己當下的資源和信息,拿課程和出席學習會議,參加藝術畫廊開幕或閱讀他們的傳記以便學習藝術家經驗閱歷,和永遠不要害怕犯錯或失敗。

當你有家人要照顧時,安排完善的時間總是很難的。但是只要你調整你所需要的時間以適應你的日程安排,您將能夠找到一個方式去安排你的時間。我拿了一個CreativeLive網上課程,時間管理專家教我如何管理繁忙的生活日常時間。我學習到的是,首先,我需要記錄一個星期的所有生活細節。然後,找出我有多少時間可以創作,並安排我的日常時間表。另外,我需要有優先列表,把什麼是對我最重要的放在列表中。先完成那些重要的事情,然後就可以打理次要事物。這個練習幫助我安排我的時間和完成我的學習目標。

我總是設定一個小的目標和時限來完成我的作品。例如,每天我素描約15分鐘,給自己1小時完成那一天的藝術創作作品目標。我的秘訣就是,從不過度安排我自己的時間,並給自己足夠的時間來完成每個插圖系列。我總是先從小型目標和時間範圍開始,然後調整我的每週時間表。這樣一來我就不會應接不暇。

試試這個方法來找出什麼是最適合你的時間表!如果你失敗了幾次請不要氣餒,繼續不斷嘗試直到你找到合適的方式。因為我也是花了一段長時間才搞清楚了合適我的時間表和方式。

©Ni Carnahan 2013. All Rights Resered. 版權所有© 妮·康納漢- 保留所有版權權利!! 妮·康納漢-Identical 2013

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6.可以分享一些自學者可以使用的資源嗎?(像是線上教學課程,或是插畫團體,或是其他的資源等等)

7.可以給在台灣的一些也想自學的創作者一些建議嗎?

你生活在台灣與否並不重要,你有沒有藝術學位也不要緊,或你的家人和其他人說什麼也並不重要!最重要的是在你的人生中你最想要的是什麼和你的才華是什麼!

如果你想成為一個自學藝術家,你自己必須要有一個堅定的信念和永不放棄的決心,你每天必須要非常努力增進自己的能力並建立你強大的自信心。最重要的是,好好享受作為一個專業藝術家的過程。

謝謝Ni跟我們分享這麼棒的訪問!

Ni的網站:http://www.nicarnahan.com/