最近收到一位讀者的來信,她說由於對創作的熱愛,她背著父母辭掉穩定的工作,開始學平面設計和繪圖,但是對從事創意工作的未來不免有很多疑慮和擔憂。
我為她的熱情感動,同時也讓我想到當初自己也是多麼義無反顧辭掉穩定且福利超好的設計工作,跑到紐約來追尋插畫創作的夢想。當然,因為事先沒有做好完善的計劃,例如存夠至少半年的生活費、先建立好紐約這邊的人脈等等,所以一路上也吃了不少苦頭,但是從來沒有後悔過做出這個決定。

我想她提出的問題,也是很多插畫創作者共同的疑問,因此在這裡跟所有的讀者分享我的建議。另外,插畫家Flora Chang也提供了她的看法。

【讀者來函】

妳好:

我是一個來自台灣的插畫愛好者,非常感謝你創辦插畫生活網站,我從上面得到非常多重要的資訊,由於對創作的熱愛,最近我背著父母,從原本和創作無關但很穩定的領域離職,開始學平面設計和繪圖,對於創作這個領域很又熱情 但對未來又有點擔心。

看了插畫生活上的眾多文章後,很想請教Anais,插畫這個領域在台灣是不是比較沒有發展性(跟國外比),或是沒有去國外念書的話競爭力是不是比較弱(台灣沒有插畫系),像是在令人非常羨慕的Hallmark工作的Flora,還有作品拓展到國外的龐老師,都讓我好嚮往。

可是如果我沒有辦法出國,有沒有管道可以往國外發展呢?還有,有甚麼方法可以讓自己像插畫系的人一樣專業呢?(感覺幾乎不可能>”<)考慮到在台灣的現實面,一直讓我猶豫要不要放棄插畫專學平面設計就好。

不好意思,問題有點大,但真的非常困擾我,謝謝Anais耐心看完。

期待您的回信。

【Anais】

關於台灣的插畫環境,我想龐老師比我更瞭解(她將會在下週一的專欄裡提出她的看法),因為我從開始從事插畫工作就已經住在美國。不過,即使我在美國,也不是唸插畫科系出身,我是學平面設計的,一開始也是從事平面設計的工作。但是因為對插畫的熱愛,我會自己想辦法去上相關的課程、從網路上找資訊、看很多很多插畫家的作品、參觀各式各樣的展覽。當然,還要自己利用時間練習畫圖。

現在網路這麼方便,其實很多機會已經不受到地區的侷限了。即使是美國的大出版社,也開始伸展觸角往亞洲去尋找插畫人才。(請參考這篇文章:http://www.illustrationtodayny.com/column/anais-illustration-journal/14478/

如果想要往國外發展,第一個就是得先加強英文能力,至少基本的會話、書信能力要有,否則每次跟國外客戶溝通,都得找人翻譯也不是辦法。

再來,就是針對你想要發展的領域,例如如果想要畫童書插畫,可以先從瞭解國外有哪些出版社開始,然後寫信自我推薦;或是參加外國的一些展覽,如紐約的Surtex藝術授權展。如果希望有經紀人代理,就將作品和個人簡歷寄給他們。一般經紀公司在網站上都會刊登投稿規則,經紀公司的網址可參考這篇:http://www.illustrationtodayny.com/illustrationpedia/15970/

至於台灣沒有插畫系,是否一定要念插畫系,作品才能有專業水準?我的答案是,No!

現在不管是台灣本地,或是網路上,都有數不清的繪畫相關課程,自學絕對不是問題。許多成功的藝術家,從未念過藝術學校的例子比比皆是。就算是科班出身,也不能保證成為插畫家。除此之外,就是要多看、多畫,沒有其它捷徑。建議你先從多嘗試、學習不同的技法開始,慢慢找到自己最喜愛的畫法,然後努力精進你的技法。另外,保持開放、謙虛的心態,放寬眼界,多看看其他國家的藝術作品,不光是插畫,各種藝術都可以成為你創作的養分。還有很重要的一點,是要不斷地學習,我認識的真正成功的插畫家,都是願意持續充實自己,不停追求進步,因為藝術的成就是沒有極限的。

希望我的建議可以對你有幫助。熱情與堅持的毅力是成功的要件,祝福你,希望你永遠以快樂的心情創作。

【Flora Chang】

我自己本身也不是插畫系畢業的,我在舊金山念書時主修的是平面設計,跟插畫完全沒關係,我是在進入Hallmark第二年被分到kids組後才開始畫卡片上的插畫,所以我的插畫其實是在工作時順便被訓練出來的,跟學校並沒有很大的關係。

現在網路這麼方便,我不覺得一定要出台灣才有機會。最重要的是你的作品好不好,這跟有沒有正式文憑無關(有些公司,像是Hallmark,所有的設計師一定要有大學文憑,但如果你是要自己接案子的話,有沒有文憑就沒什麼差別)。但是你一定要多看多學,眼光放遠一點,多看看國外插畫家的圖,觀察他好的地方在哪裡,然後你一定要慢慢地發展出自己的風格,當你的作品成熟一點後,可以開始連絡一些在國外的經紀人(我自己是因為還在公司上班,所以目前沒有找經紀人,龐老師跟Anais在這方面比較有經驗可以跟你分享)。我想跟你分享台灣的插畫家川貝母,他人雖然在台灣但是他幫New York Times畫插畫,所以有沒有發展性跟出不出台灣,是沒有絕對關係的。祝福你!