延續上一篇的文章,這篇與大家分享我個人與經紀公司合作的過程故事。

在收到Carol Bancroft這家經紀公司的offer之後,我們就開始合作了。

與Carol Bancroft合作的過程大約一兩年吧,在email往來中瞭解到Carol Bancroft本人其實是個高齡的老太太,一開始合作都還滿順利的,直到有一天某個正在談的案子的客戶突然寫email給我,語帶不悅的說,他完全無法與我的經紀人溝通,所以他要取消這次的合作。

這封突如其來的email讓我警覺到,或許我的經紀人有一些溝通上的問題,但因為整個交涉的過程都是經紀人出面,所以到底什麼事讓我失去一個合作的機會,至今我還是不知道。但此事過後,我對這經紀人失去了一些信任,

之後又因為picture book的廣告刊登,經紀人讓畫家互相選擇要刊登多大版面的事情,在討論的過程中,我收到其中一位畫家的email,這位畫家莫名其妙寫信來罵我,感覺又是因為經紀人的協調不良導致的誤會,於是我很和善的回信給這怒氣沖沖的畫家,解釋我的狀況,果真又是因為經紀人的關係導致誤會,讓我對這位經紀人真的完全失去信心。而我也從這位畫家口中得知他與這經紀人不愉快的經驗,我才瞭解,原來經紀人也是有不同的問題呀。

因這意外的誤會,這位畫家建議我尋找更好的經紀公司,因為他覺得我的天份被這個經紀公司埋沒了,他手上有許多經紀公司的名單,於是他幫我把我的作品網站寄給這些經紀公司,真是我的天使呀~

沒想到這一次的毛遂自薦,竟然得到多家經紀公司的回應,表示有意願與我合作,讓我自信心大增,畢竟離開學校後,沒有了教授的指點,也不知作品是進步還是倒退了,但這些正面的回應,讓我安心了不少。

收到願意合作的回應之後,最後篩選後,我在兩家經紀公司之中做抉擇,其中一家也是一人經紀公司,但那經紀人曾經是出版社的art director,所以她給我的作品許多很中肯的建議,當時我感覺如果與她合作,可能不單是接案,在創作上,或許也能給我許多不錯的指引;而另一家經紀公司Shannon Associate, 則是位於紐約規模頗大的經紀公司,旗下有百位插畫家,許多還是赫赫有名的插畫家。

經紀公司規模大的缺點在於,因為畫家多,所以容易出現與旗下畫家互相爭勁的狀況,例如當客戶提出需求,經紀公司可能會把旗下幾位接近客戶需求的畫家提供給客戶選擇,而出現彼此競爭的狀態。畢竟經紀公司還是以商業導向,以得到客戶接到案子為原則,所以畫家還是必須很努力的經營自己,但規模大的經紀公司優點在於,合作的客戶群也會比較強壯,像是一些知名的出版社都會傾向與規模大的經紀公司合作,我想應該是畫家的選擇比較多吧。

當時我看重這點,所以最後還是決定與Shannon Associate合作。也結束了與carol bancroft的經紀約。多年後,我在童書插畫家協會SCBWI的季刊上得知,Carol Bancroft經紀人老奶奶過世了,SCBWI季刊上還特別有一個欄位紀念她對童書的貢獻,所以不管之前合作的狀況如何,我想這位經紀人應該還是值得尊敬的老奶奶吧。

與Shannon Associate合作,六,七年間接過的案子真的都還不錯,之前毛遂自薦回絕我的出版社,有些都陸陸續續的合作了,也慢慢聽到近年來美國的出版社都比較傾向與經紀公司合作,而不單獨試用單打獨鬥來投稿的畫家,其中一部分原因可能是經紀公司旗下的畫家有挑選過,專業度比較有保障,畢竟出版社也很擔心一些沒有資歷的新手畫家,合作之後狀況連連,加上經紀公司隨時能提供出版社的需求。

曾經聽過Scholastic出版社的編輯分享,當他們需要某個主題時,他們會請經紀公司提供所有畫過這個主題的畫家的作品,讓他們挑選適合的風格。所以藉由這點,讓我了解出版社與經紀公司密切合作的關係,無怪乎之前單打獨鬥的我馬上就被回絕了。

與Shannon Associates合作這幾年下來,我個人對於規模大的經紀公司的感想在於,畫家本身必須加倍的努力經營自己,才能在眾多畫家中脫穎而出,曾經到紐約探訪我的經紀公司時看到,經紀人桌上擺了各式各樣畫家自己制作的宣傳卡,讓經紀人隨處發送,印象很深刻是當時看到某個畫家在萬聖節時,把自己的作品明信片搭配一包包色彩繽紛的糖果,請經紀公司發送給造訪的出版社,非常的吸引人。讓我發現原來與經紀公司合作,也必須有一些小手段呀!我想如果我人在紐約,或許會有更多的機會與經紀人喝喝下午茶,發展一些友好關係吧。

與Shannon associates合作與之前的經紀公司最大的不同點在於,Shannon associates很大方的讓我與每個合作的編輯自己討論,省去了經紀人在中間溝通不良的問題,也讓我與一些編輯建立了還不錯的關係,這點與之前的經紀公司有很大的差別。畢竟創作者直接與編輯討論是最好的,規模大的公司在這點似乎就比較沒那麼在意。

合作了數年之後,2007年時有機會到紐約旅遊,就安排到SHannon Associates參觀,見到了多年email往來的幾位經紀人,據他們所說,旗下合作的插畫家大部份都住在別的城市,幾乎沒有見過面。反倒是我這從台灣來的插畫家,有幸與他們面對面。

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位於紐約這黃金地價的Shannon Associates,公司比我想像中迷你許多,但後來瞭解,大部份經紀人也只需要與客戶email聯繫,有時會有固定的出版社探訪,所以可能也不需要太大的辦公位置吧。

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經紀公司裡的書櫃,全是旗下畫家出版的繪本,看到自己當時剛出版的繪本The Outfoxed fox擺在架上,感覺頂讚的!

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那次的參訪讓我大開眼界,這裡有之前記錄的文章,有興趣的可以讀讀。

http://www.wretch.cc/blog/arielpang/21883193

那次旅程,經紀人也替我安排與多家出版社會面,多虧旅行前準備好了作品集,才有這樣的機會。這裡也有記錄當時拜訪Scholastic出版社的經驗:http://www.wretch.cc/blog/arielpang/21883193

以及Shannon associates的網站:http://www.shannonassociates.com/artist/arielpang

下次再與大家分享與美國出版社合作的流程囉~