與美國的經紀公司合作約有7-8年左右的時間了,今天想跟大家分享我自己找尋經紀公司的經驗,給同樣想找尋經紀公司的朋友一些參考。

首先,大家會問的問題應該是,到哪裡找經紀公司的資訊呢?推薦幾本非常有幫助的書籍。

market guide

這本書每年都會更新,設計給想要投稿的作家與畫家的指南書,主要的資訊包括美加地區的繪本出版社的詳細介紹,包括出版社的性質,投稿的規定,出版社需要的風格,以及負責的編輯連繫資訊,裡面也有許多經紀公司的資訊,可說是投稿的百科全書。可於Amazon訂購

另一個來源可參考這picture book的網站(http://picture-book.com/art-reps/),Picture book是一本讓畫家曝光的付費廣告畫冊,每個人都可以付費登自己的圖在每年出版的畫冊上。

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近幾年Picture Book的網站也很熱門,無論是在圖鑑裡或是網站上,都可以看到許多經紀公司旗下的畫家作品,除了藉以瞭解他們代理的畫家風格,也會有經紀公司的聯繫網址或email。

通常經紀公司不會代理太多風格類似的插畫家自打擂臺,這點可供大家參考喔。

我第一次找尋經紀公司大約是在2001年,因為年代久遠,當時使用的方法是很傳統的郵寄式。我將所選定的出版社與經紀公司全列印下來,作為投稿的記錄。

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當時,我特別印製長條形的名信片,放了四張作品。

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背面放上我的履歷以及資訊,

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為了不讓所有寄出的作品石沈大海,付上一張給編輯填寫的回應單,以勾選的方式讓編輯回應對自己作品的意見。

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加上貼好郵資的回郵信封(郵票是當時從美國帶回來的),全部投入信箱。寄出之後,就開始漫長的等待了。

通常等待期需要一個月以上,所以不知過了多久,信箱裡開始入續收到熟悉的回郵信封,但絕大部份都是客氣的拒絕~

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寄出的信件,大約有5~60封吧。回收到的回應,只有這些~

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但之後不知過了多久,收到一家經紀公司的Email,說有意願與我合作。合約寄來之後,發現他的抽成比是30%,比大部份的經紀公司25%稍高一些。

通常,經紀公司會由接到的案子當中,從中抽稿費的佣金,現在回想起來,這個比例應該也是可以談的。但因為這是唯一回復的一家經紀公司,礙在自己還是新手的關係,也就同意合作了。

第一家合作的經紀公司名為Carol Bancroft,

美國經紀公司大致分為兩種類,一種是由個人經營,一種是像公司經營的方式,旗下的畫家可能比較多,負責推廣的經紀人也比較多。第一家與我合作的經紀人,就是屬於個人經營的經紀公司。

與我聯繫的負責人,也是Carol Bancroft她本人。

與Carol Bancroft的合約,簽訂的方式是以一年為單位,合約上註明解約必須提前三個月通知,解除合作關係之後,所有在合作期間,由經紀公司介紹的出版社,都還是屬於經紀公司的代理範圍,也就是說,日後如果還有之前經紀公司推薦的出版社找上門,還是比須讓前經紀公司插手。

在簽約之前,也可以在合約上標明,自己手上已有的出版社合作名單,註明在合約上的出版社,就可以自行洽談,不需要經過經紀公司的代理,也不需給他們抽成。

經紀公司合作的範圍,通常也會有一些區分。以我第一家合作的經紀公司來說,她所經手的範圍只有在出版社的市場,所以在這個範圍之內,就必須由他全權代理。

Carol Bancroft當時有要求我,在自己的網站上放上他們的LOGO。一開始合作時,經紀公司也會要求畫家做一些廣告,例如把作品放上他們的網站,登廣告在picture book,印製名信片等等,但每一種類都必須額外付費。而且索費不低哩!

曾聽以前的教授說,他的經紀公司會與他分攤部分的廣告費用,也聽過紐約的畫家朋友說,他的經紀公司並沒有跟他收網站的費用。但我所遇到的經紀公司,都沒有這樣的優惠。所以我想這應該是不同經紀公司的規定吧。

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當時Carol Bancroft要求我刊登半頁的廣告,光是這半頁的廣告費用,印象中是1000美金左右,真是非常的貴呀。但當年真的懞懂無知,不曉得其實這頁面有分不同大小,不同的費用。如果旗下的畫家愈多,可以把圖排在一張版面上,去平分一面的費用,價錢就不會這麼高。但這都是在之後才慢慢學習到的。

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不過有一個好處是,大部份的經紀公司,都會採取“賒帳”的方式,也就是等她幫忙接到案子後,再從稿費中扣除廣告的費用,所以不用自己先掏腰包。而且我也學到,其實畫家可以選擇不用再每個他建議的地方都花廣告費用,像我後來只選擇付網站的錢,而沒有再選擇picture book,因為後來發現,每年付出的廣告費用數字真的很驚人,網站的效益應該也滿夠的了。

今天先寫到這裡,下次再與大家分享實際合作的經驗~

(待續)