企鵝出版集團(Penguin Group)是全世界第二大出版王國(Random House是目前世界最大的出版集團),旗下有超過30家出版社,兒童與青少年書籍的出版社則佔了13家,因此,對插畫家和繪本創作者來說,企鵝出版集團(以下簡稱「企鵝」)是不可不關注的合作對象。五月初,我參加了一場由CBIG(Children’s Book Illustrator Group)為會員舉辦的小型座談會,邀請了企鵝青少年書籍美術部門的藝術總監Deborah Kaplan女士,與插畫家會員見面。
由於美國的出版市場龐大,出版社的編輯和藝術總監就是非常重要的人物,能夠將自己的作品送到他們面前,並且讓他們看上一眼,是非常難得的機會。因為每天他們收到的自我推薦信和作品太多了,加上出版社分工很細,往往作品到他們底下的設計師手裡就已經決定被放入「檔案夾」或是「垃圾桶」的命運。這場座談會,主要是幫助插畫家瞭解企鵝旗下各出版社所負責的叢書類型,以及出版社與插畫家合作的流程,進而幫助插畫家在自我推薦的時候,能夠有更多機會被看見,甚至出版。

我整理了當天的筆記和錄音,歸納以下幾個重點,跟【插畫生活】的讀者分享。其中Kaplan女士提到一件事,他們不僅僅與美國本土的插畫家合作,現在已經將觸角延伸到世界各地,因此,多瞭解台灣以外的出版社如何運作,對打進國際市場,開拓個人插畫事業,是絕對有幫助的。

這系列經典文學採用刺繡插畫的書封設計

這系列經典文學採用刺繡插畫的書封設計

Kaplan女士首先介紹了企鵝“Young Readers Division”各出版社負責的圖書類別,接著介紹她領導的美術部門的工作。她的部門主要負責青少年書籍(8歲以上讀者)的包裝和封面設計;兒童繪本(8歲以下)則有另一個美術部門在負責。在她的部門裡目前有13位編制內的設計師,另外也與外面獨立接案的設計師合作。

(由於Kaplan女士的部門主要負責青少年書系,本篇中提到的資訊大都是針對企鵝出版社青少年書籍的封面和內文插圖,並且以美國市場為主。)

【關於封面插畫與設計】

插畫風格的流行趨勢就像時尚一樣,每隔幾年會輪流轉一次。因此企鵝出版的長銷書每3至5年就會重新設計書封。也就是說,書封插畫的需求量很大。(光是Kaplan女士部門經手的封面,每年就有數百本。)

近年來手寫美術字非常受歡迎。照像寫實的人物畫則已經不流行了。

penguin_covers_3

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出道多年的插畫家,也往往會隨著時代和潮流改變自己的繪畫風格。永遠死守一個風格就容易被市場淘汰。

特殊印刷效果,如燙金/銀、打凸效果、特殊用紙常被應用在預算較大、或是已經有品牌的系列小說封面。所謂「品牌」指的就是像「哈利波特」、「暮光之城」這類好幾集的小說,並且開發有周邊商品、電影、電玩版權等等。

如果某位插畫家已經接了出版社一個品牌書系的案子,通常出版社不會再用同一位插畫家畫其他書系,因為不希望每本書看起來都是同一個風格。所以出版社永遠都在尋找新的合作對象。

英文諺語說:Don’t judge a book by its cover. 事實上,我們都有過因為被封面吸引而買書的經驗。一本書的封面所承擔的銷售責任,遠大過內容的品質。不是說作者名氣和書的內容不重要,而是因為在書店的茫茫書海中,要能夠一眼讓人看到,甚至讓書店願意將它放在較顯眼的平台上,封面討喜與否就是關鍵。因此出版社在封面設計上非常慎重。不僅僅是美術部門和編輯的決定,也會徵求行銷部門人員的意見,有時甚至大型連鎖書店buyer的個人喜好也會考慮進去。

當書賣得不好時,封面是第一個被換掉的。有時候不見得是因為插畫本身不好,但是總是第一個被怪罪的對象。

編排簡單、色彩與圖案強烈的封面,往往較吸引消費者注意。尤其是當封面被縮小,放在網路書店如亞馬遜(Amazon.com)上面賣的時候,太過複雜的封面無法讓讀者一眼就看清楚書名、作者。

插畫或攝影?middle grade(8到12歲的讀者)書籍封面使用插畫較多;young adult(12歲以上的讀者)的封面則比較常使用文字設計、攝影作品,或照像寫實風格的插畫。但是也有例外的時候,還是要看書籍的主題和內容適合什麼樣的設計來決定。有些封面也會使用混合了攝影和插畫的設計。

如何決定封面設計?內部先決定預算、該書要表現的風格、主要讀者群,然後由美術部門收集一些風格符合設計方向的插畫家作品樣本,與編輯人員開會,從中挑選要合作的插畫家。

選定合作的插畫家後,出版社會將書稿寄給插畫家,並給予清楚的設計方向。通常草圖的製作時間為2週,草圖通過之後,另外有2週到4週的完稿時間。

不管插畫家採用傳統手繪或是電腦繪圖,以現今的趨勢,插畫家都要學會如何將作品「數位化」,也就是說,最後交給出版社的作品最好是電子檔案,節省出版社將插畫原稿拍照、掃描的時間和成本。

penguin_covers_2

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【企鵝出版社如何找插畫家?】

由負責封面設計的設計師來為那本書找插畫家。通常是透過插畫經紀公司、網站、或個別插畫家寄來的作品樣本,從中尋找適合的人選。

Kaplan女士本身沒有時間一一過濾插畫家郵寄來的自我行銷樣本,所以都派給底下的設計師去處理。如果剛好看到有插畫樣本適合她目前在進行的案子,她會將樣本留起來。如果是email,她有時間的時候會瀏覽,沒時間就會先將樣本存檔。

她建議如果用email寄送插畫樣本,首先要留意的是檔案大小,因為出版社每天要收的email太多了,當你傳了一個過大的檔案,癱瘓設計師/編輯的電子郵箱時,你被錄用的機會恐怕就很渺茫。所以檔案大小最好維持在1mb以下。(插畫生活建議:做個體貼的投稿者,只傳送規定尺寸的檔案,學會如何用Photoshop將圖檔轉存成適合網路傳送的尺寸,再寄給你投稿的對象。沒有人喜歡坐在電腦前等着下載一個5mb的圖檔而什麼事都不能做。)

出版社也會到藝術、設計學校的畢業作品展、各類型插畫展去尋找插畫家。或者參考插畫家年鑑、名錄等。

沒有網際網路以前,插畫家必須親自將作品集送到出版社,或是透過郵寄。現在有了網路,出版社可以輕易透過插畫家的網站看到作品,企鵝出版社合作的插畫家在世界各地都有,對獨立接案的插畫家來說是件好事,Kaplan女士表示,當她在找插畫家的時候,並不受限於插畫家所在的國家或地區。然而,如果每封email都得靠翻譯,會增加溝通的困難度,因此基本的英文能力是必要的。

此外,她強烈建議插畫家要有自己的作品網站,並在投稿的email中附上你的網址,如果出版社對你的作品樣本有興趣,可以直接連結到你的網站看更多作品。

Kaplan女士並建議插畫家在自我推薦以前,先到企鵝官網上查看各出版社的投稿規則。有些出版社是不接受自我推薦的,他們直接與經紀人接洽,或是從經紀公司送來的插畫家作品檔案中,尋找適合的插畫家來工作。

如何針對書籍插畫準備作品集?作品要能展現自己的風格和特色。除了彩色作品之外,也要有一些黑白線條或單色作品,因為很多書的內頁採用的是黑白插圖。另外,作品要能表現插畫家如何描繪人體、姿勢、表情和動作。作品的主題最好可以包括人物、動物、靜物和場景。此外,在作品集中納入草圖或創作過程的紀錄也有加分作用,因為出版社希望看到的不光是完成作品,插畫家構思的過程也非常重要。尤其是新進插畫家,還沒有許多接案的經驗和作品,讓潛在客戶知道你「能」做什麼,有時候比你「做過」什麼還重要。

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企鵝出版集團美國官網:http://www.us.penguingroup.com/
企鵝出版集團歷史介紹:http://en.wikipedia.org/wiki/Penguin_Group
圖片來源:http://www.us.penguingroup.com/